Denver Havalimanı’nın Sıra Dışı Uzunluktaki Pistleri

Denver Havalimanı (IATA: DEN, ICAO: KDEN), ABD’nin orta-batı bölümünde bulunan önemli bir aktarma noktası.

135 km² gibi son derece geniş bir arazi üzerine kurulu bulunan Denver Havalimanı, bu bakımdan ABD’nin en büyük, dünyanın ise üçüncü büyük havalimanı.

Denver Havalimanı’nı sıra dışı kılan bir diğer özelliği, sahip olduğu pistlerin sayısı ve bunların uzunlukları.

Havalimanında toplam altı adet pist yer alıyor.

Bu pistlerin beş tanesi, 3.658 metre uzunluğunda.

Geri kalan son pistin uzunluğuysa tam 4.877 metre.

Özellikle bu son pist, normalin çok üzerindeki uzunluğuyla dikkat çekiyor.

Peki ama neden bu kadar uzun bir piste ihtiyaç duyuldu? Bu işin sırrı ne?

Denver Havalimanı 1995 yılında açıldığında aslında beş pisti bulunuyordu ve bunlar bile oldukça uzundu.

Altıncı ve çok daha uzun pist ise 2003’ün Eylül ayında hizmete girdi.

Buradaki pistlerin genel olarak uzun olmasının sebebi, Denver Havalimanı’nın inşa edildiği bölgenin deniz seviyesinden çok yüksekte bulunması.

Havalimanının olduğu yerin deniz seviyesinden yüksekliği 1.656 metre.

Uçakların kalkış sırasında ihtiyaç duyduğu kaldırma kuvvetine ulaşılabilmesinde, hava sıcaklığının, nem oranının ve basıncın önemli rolü bulunuyor.

Hava ısındıkça, yoğunluğu azalıyor ve yoğunluğu azalan bir havada kalkış yapmak isteyen uçaklar, yeterli kaldırma kuvvetine ulaşmak için daha fazla hızlanmaya ve dolayısıyla da daha uzun pistlere ihtiyaç duyuyor.

Buna bir de deniz seviyesinden yükseklik sebebiyle basıncın nispeten daha düşük olduğunu eklememiz gerekiyor.

Ama şimdi yine Denver’ın altıncı pistine dönelim.

Bu pist neden diğer pistlerden bile bu kadar daha uzun?

Bu sorunun cevabı, yolcu uçaklarının geleceğine ilişkin olarak bundan 20-25 sene kadar önce yapılan tahminlerde.

Sonraki yıllarda Airbus A380 ve Boeing 747 gibi super jumbo kategorisindeki uçakların sayısının çok artacağı tahmin edildiğinden, bu gibi uçakların tam yüklü olarak Denver Havalimanı’ndan kalkışına imkân vermek için altıncı pist bu kadar uzun yapılmış.

Airbus A380_own the sky

Peki sonuç?

Super jumbo uçakların hiç bir zaman tahmin edildiği kadar yaygınlaşmaması bir yana, Covid-19 krizinin de etkisiyle bu uçaklar sektöre hiç beklenmediği kadar erken bir dönemde veda etmeye başladı.

Ve Denver Havalimanı, belki de asla ihtiyaç duymayacağı, neredeyse 5 kilometre uzunluğundaki bir pistle öylece kala kaldı.

Havacılık sektöründe, hem havayolu hem de havalimanı tarafında 20 yıla yakın profesyonel tecrübesi bulunan Dr. Abdullah Nergiz, Türkiye'nin ilk havacılık blogu olan Havayolu 101'in kurucusu ve baş editörüdür. Yüksek Lisans ve Doktora çalışmalarını Türkiye sivil havacılık tarihi üzerine yapmış olan Nergiz, halen profesyonel kariyerinin yanı sıra özel bir üniversitede havacılıkla ilgili ders vermeye devam etmektedir.