Southwest'in Niyeti Neydi?

Southwest Airlines ile Republic Airways arasındaki yarış, geçen hafta içerisinde ilgiliyle izlediğimiz konulardan birisiydi.

Bu yarışın galibi, bir kaç kez batıp çıkmış olan Frontiers‘in sahibi haline gelecekti.

Southwest’i anlatmaya gerek yok. Sadece ABD iç hatlarında uçan ve 65 noktaya sefer yaparak 102 milyon yolcu taşıyan bir dev.

Republic Airways adını ise doğrusu bu vesileyle ilk kez duymuş olduk. Bir holding olan Republic Airways’in bünyesinde Republic Airlines, Midwest Airlines, Mokulele Airlines, Chautauqua Airlines ve Shuttle America bulunuyor. Holding şirketleri nispeten Doğu Amerika yoğunluklu sefer yaparak büyük firmalara “feederline” hizmeti sağlıyor.

Öte yandan, bu iki firmanın taliplisi olduğu Frontier, Denver merkezli olarak ABD’nin geneline uçmakta. Buna ilave bir özelliği de, Meksika ve Kosta Rika’ya uluslararası sefer yapması.

Bu şartlar altında geçtiğimiz Perşembe günü iflas mahkemesinde (Frontier, Chapter 11 kapsamında) yapılan görüşmeler sonunda ipi göğüsleyen, 108.75 milyon dolarla Republic oldu. Republic bunun yanı sıra, Frontier’den alacaklı olduğu 150 milyon dolardan da vazgeçti.

Buna mukabil Southwest’in teklifi ise 170 milyon dolardı.

Aslında Southwest teklfini artırmış olsaydı dahi Frontier’i satın alması zor görünüyordu. Zira işin içinde pilotların sinyorite meselesi vardı. İki tarafın pilot sendikaları arasında yapılan görüşmeler sonuçsuz kalmıştı. Southwest tarafının niyeti, 700 civarındaki Frontier pilotunu sinyorite olarak Southwest pilotlarının ardına sıralamaktı. Belki de bu sıkıntı yüzünden Southwest ihalede teklifini daha yukarı çekmekten imtina etmiş olabilir.

Frontier’in satışında asıl merak uyandıran şey, Southwest’in niyetinin ne olduğu idi. Büyüme ve şirket satın alma konularında bir hayli muhafazakâr olan şirket, bu satın alma gerçekleşseydi kendisi için bir hayli radikal bir farklılığa imza atmış olacaktı. Daha doğrusu iki.

Bunlardan ilki, yukarıda da belirttiğimiz gibi Frontier’in ABD dışında iki ülkeye sefer düzenliyor oluşu. Acaba Southwest böylece uluslararası uçuşlar için ısınma turları mı atmaya başlayacaktı? Ve bu işe Hispanik nüfus açısından adeta bir ABD iç hat noktası gibi uçabileceği Meksika ve Kosta Rika’dan mı start verecekti?

İkinci farklılık ise Frontier’in filo yapısında. Frontier tamamı Airbus A318, A319 ve A320 tiplerinden oluşan 51 uçaklık bir filoya sahip. Southwest’in nasıl bir Boeing 737 müşterisi olduğunu bilmeyen yok. Acaba Southwest filosunu yeni tiplere açmaya mı başlayacaktı? Yoksa bir-iki sene içerisinde söz konusu Airbus’ları elden çıkarıp Frontier’in filosunu da 737′ye mi çevirecekti?

Kim bilir?

Abdullah Nergiz

Ticarî havayolu sektöründe, hem havayolu hem de havalimanı tarafında 20 yıla yakın profesyonel tecrübesi bulunan Dr. Abdullah Nergiz, Türkiye'nin ilk havacılık blogu olan Havayolu 101'in kurucusu ve baş editörüdür. Yüksek Lisans ve Doktora çalışmalarını Türkiye sivil havacılık tarihi üzerine yapmış olan Nergiz, halen profesyonel kariyerinin yanı sıra özel bir üniversitede havacılıkla ilgili ders vermeye devam etmektedir.